Os flavonóides são bons para o cérebro?

Os flavonóides são bons para o cérebro?

Revisado cientificamente por: Michael A. Smith, MD

Quer ajudar a manter sua inteligência à medida que envelhece? Os resultados de uma nova pesquisa relatada na revista da Academia Americana de Neurologia, Neurology, sugere que uma maior ingestão de flavonóides, uma classe de compostos muitas vezes coloridos que ocorrem em plantas, pode proteger a saúde do cérebro .

"A longa fase pré-clínica da demência pode ser uma janela crítica para a prevenção", observaram os autores Tian-Shin Yeh, MD, PhD e colegas. "Entre os fatores de risco modificáveis ​​para o declínio cognitivo, a dieta tem recebido atenção crescente."

“Há evidências crescentes sugerindo que os flavonóides são potências quando se trata de impedir que suas habilidades de pensamento diminuam à medida que você envelhece”, comentou o coautor Walter Willett, MD, DrPH, da Universidade de Harvard. “Nossos resultados são empolgantes porque mostram que fazer mudanças simples em sua dieta pode ajudar a prevenir o declínio cognitivo”.

O que são flavonóides?

Os flavonóides são metabólitos que desempenham uma variedade de funções nas plantas. A maioria de nós está ciente de que os alimentos vegetais são uma fonte de vitaminas e minerais , contêm pouca gordura e são carregados de fibras. No entanto, há uma crescente conscientização sobre a importância de vegetais e frutas como uma fonte abundante de flavonóides . Os flavonóides possuem atividade antioxidante e proporcionam outros efeitos benéficos na saúde humana.

Os flavonóides são classificados em 12 subclasses principais de flavonóides. Os seis flavonóides que têm o maior significado dietético incluem:

  • Antocianinas

  • Flavan-3-ols

  • Flavanonas

  • Flavonas

  • Flavonóis

  • Isoflavonas

Os flavonóides ajudam a memória e a cognição?

Os resultados da investigação atual apoiam um benefício para uma maior ingestão de flavonóides na manutenção da função cognitiva.

O estudo incluiu 49.493 mulheres que participaram do Nurses' Health Study (NHS) de 1984 a 2006 e 27.842 homens inscritos no Health Professionals Follow-Up Study (HPFS) de 1986 a 2002. As mulheres tinham uma média de 48 anos de idade e a idade média dos homens era de 51 anos no início do estudo.

As respostas aos questionários dietéticos administrados durante duas décadas de acompanhamento forneceram informações sobre a ingestão de flavonóides. A função cognitiva foi avaliada em 2012 e 2014 em participantes do NHS e em 2008 e 2012 em inscritos no HPFS.

As perguntas feitas aos participantes para avaliar a saúde do cérebro pela pontuação da função cognitiva incluíram:

  • Você tem mais problemas do que o normal para se lembrar de eventos recentes?
  • Você tem mais dificuldade do que o normal para se lembrar de uma pequena lista de itens, como uma lista de compras?
  • Você tem problemas para se lembrar das coisas de um segundo para o outro?
  • Você tem alguma dificuldade em entender as coisas ou seguir instruções faladas?
  • Você tem mais dificuldade do que o normal para acompanhar uma conversa em grupo ou uma trama de um programa de TV devido à sua memória?
  • Você tem problemas para encontrar o caminho em ruas familiares?

Fatores de risco para ter um escore de declínio cognitivo subjetivo desfavorável:

  • Fumar pesado

  • Doença cardiovascular

  • Pressão alta

  • Colesterol alto no sangue

  • Depressão

  • Diabetes tipo 2

  • Um fator genético

Ter uma maior ingestão de flavonóides totais foi associado a um menor risco de desenvolver comprometimento cognitivo subjetivo durante duas décadas de acompanhamento. Entre homens e mulheres cuja ingestão de flavonóides estava entre os 20% superiores dos participantes combinados (cuja ingestão média de flavonóides era de 600 miligramas por dia), o risco de comprometimento cognitivo subjetivo era 19% menor do que aqueles cuja ingestão estava entre os 20% mais baixos (que tinham uma ingestão média de 150 miligramas por dia).

Para se ter uma ideia do que você teria que consumir para obter 600 miligramas por dia de flavonóides, uma porção de 100 gramas de morangos contém 180 miligramas. Isso exigiria aproximadamente 330 gramas de morangos diariamente!

Quais são os melhores flavonóides para aumentar suas habilidades de pensamento?

Quando os alimentos individuais foram examinados, as flavonas, que ocorrem em frutas e vegetais laranja ou amarelo, bem como em certas especiarias, tiveram os efeitos benéficos mais fortes de todos os tipos de flavonóides. Flavanonas e antocianidinas também tiveram efeitos significativos.

Homens e mulheres cuja ingestão de flavona os colocou entre os 20% superiores de todos os indivíduos tiveram um risco de desenvolver comprometimento cognitivo subjetivo 38% menor do que aqueles entre os 20% mais baixos. Os pesquisadores também encontraram associações significativas entre um menor risco de declínio cognitivo subjetivo e maior ingestão de alimentos específicos com alto teor de flavonóides , como:

  • suco de laranja

  • Laranjas

  • Pimentas

  • Salsão

  • Toranja

  • Suco de toranja

  • Maçãs/peras

  • Amoras

  • Morangos

Sobre os morangos, observou-se que a fruta é uma fonte significativa de um flavonóide conhecido como fisetina , que possui efeitos antioxidantes, anti-inflamatórios e neuroprotetores que podem ajudar a diminuir o risco de declínio cognitivo . No entanto, a ingestão deste flavonóide não foi calculada na presente análise.

Qual alimento tem mais flavonóides?

Bagas estão entre as melhores fontes de flavonóides . Os flavonóides também são abundantes em:

  • Maçãs

  • Peras

  • Banana

  • Salsão

  • Cerejas

  • Cacau

  • Toranja

  • Laranjas

  • Pimentas

  • vinho tinto

  • Chá (especialmente chá verde)

"As pessoas em nosso estudo que se saíram melhor ao longo do tempo comeram uma média de pelo menos meia porção por dia de alimentos como suco de laranja, laranja, pimentão, aipo, toranja, suco de toranja, maçã e pêra", relatou o Dr. Willett. “Embora seja possível que outros fitoquímicos funcionem aqui, uma dieta colorida rica em flavonóides – e especificamente flavonas e antocianinas – parece ser uma boa aposta para promover a saúde do cérebro a longo prazo”.

“E nunca é tarde demais para começar”, acrescentou, “porque vimos essas relações protetoras se as pessoas consumiam os flavonóides em sua dieta há 20 anos ou se começaram a incorporá-los mais recentemente”.

 

Referências

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